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촌음을 아껴 씀
조성민 교수  |  korea-in@
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승인 2022.07.07  09:21:06
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(문화살롱-생활의 지혜)  
 
『촌음을 아껴 씀』
 
조성민 명예교수/한양대학교 로스쿨
 
▲시간의 힘
 와인은 포도로 만들어진다. 포도가격은 비싸지 않지만, 포도를 커다란 통속에 넣고 숙성시키는 과정을 거쳐 와인으로 만들면 그 가격이 올라 비싸진다. 포도로 만들어지는 와인이 포도 값보다 비싼 이유는 와인에는 포도 외에 시간이라는 효소가 더 들어가 있기 때문이다. 포도에다가 시간이 더해져야 와인이 숙성되는데, 이 시간의 가치가 포도주의 가격을 상승시키는 것이다. 이것이 바로 시간이 갖는 힘이다.  
 평생 시계를 만든 장인이 성인이 된 아들에게 주려고 시침은 동, 분침은 은, 초침은 금으로 하여 기존의 손목시계와는 정반대로 만들었다. 아들이 “가장 큰 시침을 금으로 만들어야 하지 않나요?”라고 묻자, “초를 잃는 것은 세상의 모든 시간을 잃는 것과 같으므로 초침을 금으로 만들어야 한다.”고 대답했다. “세상만사 순간에 의해 결정된다는 것을 명심하고, 이제부터는 1초의 시간도 소중하게 여겨야한다.”며 아버지가 아들의 손에 시계를 채워주었다.   
 
▲스펜서 존슨의 단편소설 「선물」
 어느 마을에 한 소년과 노인이 살고 있었다. 노인이 소년에게 우리인생이 행복하고 성공의 길을 가기 위해서는 선물을 찾아야 한다고 했다. 그 선물은 마력이 있지만 마법은 아니며, 우리주변에 있으며 스스로 찾아야 한다고 했다. 소년은 오랫동안 노력했으나 선물을 찾지 못한 채 20대가 되었다. 
 청년이 된 그는 선물을 찾기 위해 책을 많이 읽고 사람들과 많은 대화를 하고 중요정보를 인터넷으로 검색하고 여행을 많이 다녔으나 뜻을 이루지 못했다. 청년은 선물 찾는 일을 포기하고 회사에 입사해서 최선을 다 했으나 승진에서 누락됐다. 노인이 조용한 곳에 가서 가장 행복했던 시절을 회상해보고 성공적인 생각을 해보라고 했다. 친구별장에서 며칠 간 머물면서 어릴 적 잔디 깎을 때 잡념 없이 오로지 그 일에 전념했을 때가 가장 행복했었다는 것을 떠올렸다. 밤에 벽난로에 불을 지피자, 불빛에 반사된 벽난로가 너무나 멋져 보였다. 벽난로를 만들 때 벽돌공은 오로지 저 일에만 몰두를 했을 것이고, 행복감을 느꼈을 것이라고 청년은 생각했다. 그 때 청년은 「현재 하는 일에 몰두하는 것」이 바로 인생을 성공시키는 선물이라는 사실을 깨달았다. 즉 「선물(Present)」은 바로 「현재(Present)」라는 것을 터득했다.
 직장에 돌아온 청년은 현재하는 일에 몰두하면서 자신감을 얻었다. 그런데 업무를 처리하면서 동료와 협조하면 쉽게 끝낼 수 있었던 것을 혼자 하려다가 마감시한을 넘겼다. 자신감을 잃은 청년에게 현재를 즐기고 일을 잘하려는데 무언가 방해가 될 때는 「과거에서 교훈을 얻어라」고 노인이 말했다. 청년은 다른 사람과 잘 어울리지 못하는 성격이라는 것을 깨닫고, 다른 사람과 유대관계를 잘 맺으며 생활하니까 어느 새 승진을 했다. 승진을 하자 업무량이 전보다 많아져 어떤 일을 먼저 처리해야 할지 몰라 갈팡질팡 하며 업무통제력을 상실했다. 그러자 노인이 「현재보다 더 낳은 장래를 원하면 미래에 대한 계획을 수립하라」고 말했다. 선물을 찾은 청년은 보람된 삶을 영위하게 되었다.
 이상이 미국의 스펜서 존슨이 쓴 단편소설인 「선물(Present)」이라는 책의 줄거리다. 
 우리는 이 내용을 통하여 세상에서 가장 소중한 선물은 현재ㆍ과거ㆍ미래의 「시간을 사용하는 방법」이라는 것을 스스로 깨닫게 된다. 
 
▲현재에 몰입해야 함
 사람은 과거·현재·미래라는 세 종류의 시간 속에서 살아간다. 하지만 과거는 이미 지나가 버린 시간이고 미래는 아직 오지 않은 시간이기 때문에, 행복은 현재라는 삶을 깊이 있게 음미할 때 얻을 수 있다. 날마다 오늘이 인생의 마지막이라고 생각한다면 보다 의미 있는 생활을 할 수 있고, 현재라는 시간의 소중함을 알면 결코 헛되이 보내지 않을 것이다.
 그러므로 행복과 성공을 위한 소중한 선물인 시간의 사용방법 중 가장 기본적이고 중요한 것은 현재의 일에 몰입하는 것이다. 즉 「현재 = 선물」이다. 일할 때는 그 일에, 놀 때는 노는 일에, 여행할 때는 여행에 몰두하는 것이 가장 잘 사는 방법이다. 우리가 성공하려면 언제(When) ㆍ누구(Who)와ㆍ무엇(What)을  논해야 하는가 라는 세 가지의 명제가 있다. 톨스토이는 단편소설 「세 가지의 물음」에서 “현재”가 중요하고, “현재 만나고 있는 사람”이 중요하며, “현재 만나고 있는 사람을 도와주는 일”이 중요하다고 있다. 
 
▲과거에서의 배우기
 현재를 살면서 하고 있는 일에 몰두하다보면 실수를 할 때가 있다. 그러나 우리는 실수를 통해서 배움을 얻을 때 현재를 기쁘게 살게 된다. 과거의 잘못과 경험에서 배움을 얻지 못하면 현재의 즐거움을 잃게 된다. 하지만 과거의 잘못에서 배우는 것이 있으면 현재의 즐거움은 배가 된다. 
 누구나 과거보다 더 발전된 현재를 살기를 원한다면 지난 일을 돌아보며 과거에서 소중한 교훈을 배워야 한다. 자기의 부족함이나 결점으로 인해 발전에 장애가 되었다면 모자람을 채우고 잘못된 것을 고치고 다르게 생활해야 한다. 과거를 바꿀 수는 없지만 과거에서 배울 수는 있으므로, 다시 똑같은 상황이 벌어지면 우리는 다르게 행동할 수 있고 더 즐겁게 현재를 살 수 있다.
 
  ▲미래를 계획하기
 현재보다 더 나은 미래를 원한다면 멋진 미래의 모습을 마음속으로 그리며 계획을 세워야 한다. 누구도 미래를 통제하거나 예측할 수는 없지만, 더 많은 계획을 세울수록 현재의 불안과 걱정이 줄어든다. 작은 계획이라도 매일같이 무엇을 한다면 미래가 현실로 바뀔 수 있다.
 따라서 우리는 미래를 계획하고 또한 이를 행동으로 옮겨야 한다. 짧게는 1년 후의 자신의 모습을 그려보아야 한다. 길게는 10년 후의 내 모습이 어떨까를 그려보며, 타임머신을 타고 미래로 날아가 거꾸로 내려오는 생각을 해 볼 필요가 있다. 
 
▲시간사용의 세 가지 방법
 ? 행복과 성공을 원한다면 현재하는 일에 몰입해야 한다. 소명을 갖고 살면서 지금 일어나는 일에 관심을 집중시켜야한다. 어려운 상황에 처하더라도 지금 이 순간 옳은 것에만 집중하면 더 행복해 질 수 있다. 고통이란 현재 처한 상태와 우리가 바라는 상태의 차이이다. 고통스런 상황을 회피하기보다는 그 고통을 통해 배움을 얻도록 노력해야 한다. 
 ? 과거보다 더 나은 현재를 원한다면 과거에 어떤 일이 일어났는지를 돌아보고 그것에서 소중한 교훈을 배워 더 나은 현재를 만들어야 한다. 
 ? 현재보다 더 나은 미래를 원한다면 미래의 모습을 마음속으로 스케치하고 그것이 실현되도록 계획을 세워야한다. 미래에 자신이 어디에 있고 싶은지 그 목표가 분명할수록 현재 올바른 결정을 더 쉽게 내릴 수 있다. 계획하는데 1시간을 쓰면 실행할 때는 10시간을 줄일 수 있기 때문이다.  
 
 
 
      조 성 민
한양대학교 로스쿨 명예교수(법학박사)
대륙문인협회 이사장(시인/수필가)
황조근정훈장 수훈
전)한양대 학생처장/대외협력처장
전)국가경찰위원회 위원
전)성산효대학원대학교 부총장
cho2880@hanyang.ac.kr 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
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