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웃음의 마력
조성민 교수  |  korea-in@
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승인 2023.02.21  16:55:45
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 (문화살롱-생활의 지혜)
 
       『웃음의 마력』
 
     조 성 민 (한양대학교로스쿨 명예교수/대륙문인협회 이사장)
 
 웃음은 자신을 알고 극복하는 마음에서 비롯된다. 웃는다는 것은 어떤 상황에 처하건 즐기는 것이다. 즐긴다는 것은 어떤 일이건 좋은 것을 먼저 생각하고 본다는 것이다. 웃으면 긍정적 사고가 생기며, 긍정적 사고는 마음을 다스린다. 현명한 사람은 마음의 가르침을 따르며, 마음으로 사는 사람이 성공할 수 있다. 마음이 머리를 이기려면 굳게 걸어 잠근 마음의 문을 열수 있는 열쇠가 필요하다. 이 열쇠가 바로 웃음이다.
 웃음은 영어로 래프터(laughter)이다. 웃음이라는 말이 내포하고 있는 “l-a-u-g-h-t-e-r” 이라는 각 글자의 뜻을 다음과 같이 새겨보고자 한다.
 
① 웃음은 세상을 밝혀주는 빛이다 (Light). 
 웃음은 가정에서 행복을 꽃 피우고, 친구사이에는 우정의 징표가 되며, 직장에서는 호의를 베풀게 한다. 웃음은 돈이 들지 않지만 많은 것을 이루어 낼 수 있다. 그러나 웃음은 대가없이 줄 때만 그 빛을 발한다. 대가없이 먼저 웃으면 상대방으로부터 좋은 평판을 받을 것이다.   우리가 먼저 웃어주는 태도는 다음과 같은 장점이 있다. 상대방에게 우리가 무척 관대한 사람이라는 인상을 줄 수 있다. 상대방보다 나중에 웃으면 대가가 되지만 먼저 웃으면 호의가 된다. 또한 대가 없이 먼저 웃는다는 것은 상대방에게 친근감을 주는 섬세하고 교묘한 방법이다. 웃음은 전이되는 성질이 있어 먼저 웃으면 상대방도 따라서 웃게 된다. 웃음은 호숫가에 던져진 작은 조약돌이 만들어낸 물결처럼 멀리 퍼져나가 밝은 사회를 만드는 원동력이다. 
 
  ② 웃음은 능력이다 (Ability). 
 웃고 있는 사람은 건강하고 행복하다. 웃는 순간 모든 슬픔은 희망의 씨앗으로 바뀌고 자신감이 생긴다. 웃을 수 있는 마음의 여유가 있고 다른 사람을 포용할 수 있는 자세가 되어 있어야 유능한 사람이 될 수 있다. 그러므로 웃음은 행복의 토대를 쌓는 능력이다.
 웃는 얼굴은 운세를 호전시키는 행운을 가져온다. 웃으면 마음이 건강해진다. 웃는 얼굴의 사람은 모든 사람들에게 인기가 좋고 그러다 보면 좋은 인간관계가 형성되므로, 승진하거나 사업에 성공할 수 있다. 어려운 시기에 가장 필요한 사람은 웃는 사람이다. 웃는 사람들은 대개 일도 적극적으로 하고 웃는 얼굴인 사람들에게 사업상 필요한 계약도 잘 이루어진다. 
 
  ③ 웃음은 조화이다 (Unison). 
 웃음을 통하여 타인과 마음을 쉽게 나눌 수 있고, 교분을 두텁게 쌓을 수 있다. 아프리카 밀림의 오지에서 외지인들에게 적대적인 태도를 취하는 원주민을 만났을 때, 말이 통하지 않더라도 당황하지 말고 미소를 지으면 쉽게 친해질 수가 있다. 웃음은 만국공통의 언어이기 때문이다.
 언어는 교육을 통해 배워야하지만 웃음은 경험적이 아닌 선험적이므로, 사람이 세상에 태어난 후 누가 가르쳐주지 않아도 웃게 된다. 각국에서 모인 사람들이 함께 있을 때 우스운 일이 벌어지면 함께 웃는다. 여러 나라의 사람들이 쓰고 있는 언어가 각기 다르지만, 웃음은 만국공통어이기 때문이다.
 
  ④ 웃음은 호감을 갖게 한다 (Goodwill). 
 웃는 얼굴을 하고 있는 사람은 개인의 가치를 돋보이게 한다. 처음 만난 사람이라도 만면에 웃음 띤 얼굴은 낯설지 않고, 이런 느낌을 주는 사람은 사업에 크게 성공할 수 있다. 웃음은 타인에게 자신의 호의를 전달해 주는 심부름꾼 역할을 하기 때문이다.
 좋은 표정을 갖기 위해서는 웃는 모습을 연출할 수 있어야 한다. 웃는 얼굴은 자신을 아름답게 만들어 줄 뿐만 아니라 타인에게 호감을 주는 가장 중요한 요소가 된다. 주변에 곱게 나이가 든 사람들을 보면 그들에게서 공통적으로 밝은 표정을 찾을 수 있다. 늘 웃으며 얼굴에 미소를 띠고 살면 얼굴이 바뀐다. 웃는 얼굴을 결정하는 포인트는 눈동자와 입매다. 눈과 입이 함께 웃을 때 멋진 표정이 완성된다. 눈은 마음의 거울이며 진실의 창이다. 눈동자에 미소를 띠우면 상대방은 호감으로 보답한다. 
 
⑤ 웃음은 희망이다 (Hope).  
 웃음은 지치고 낙담한 사람에게 희망을 가져다준다. 웃음은 인생에서 기쁨을 더하고 슬픔과 눈물을 뺀다. 웃음은 가장 아름다운 대화이며 어둠을 밝혀주는 희망의 등불이다. 직장에서 퇴출되었거나 사업에 실패한 사람이라도 찡그리기보다는 오히려 웃음으로써 재기한 경우를 주위에서 많이 볼 수 있다.
 웃음은 힘들고 지친 삶에 빛을 발하게 한다. 밝은 웃음은 인상을 찌푸리고 외면을 일삼는 사람들에게 다가갈 수 있는 좋은 길을 안내해 준다. 웃음은 사람들을 세상의 수많은 길 중에 행복의 길로 안내한다.
 
  ⑥ 웃음은 재능이다 (Talent). 
 사람이 열린 마음으로 함박웃음을 지을 때 자신이 가지고 있는 끼를 분출할 수 있다. 따라서 자기가 가지고 있는 끼를 발휘하기 위해선 항상 웃으려고 노력해야 한다. 
 훌륭한 리더가 되기 위한 조건의 하나는 좋은 인간관계이고, 유머감각과 스마트한 인생관이 매력적인 리더십으로 통한다. 웃음이 터져 나오게 하는 재능은 위트, 코믹, 유머다. 위트는 지성에서 나오는 능력이고, 코믹은 순발력에서 나오는 재주이며, 유머는 고차원적 웃음이며 마음의 여유에서 생긴다. 따라서 자신의 얼굴에 웃음을 담을 수 있는 자가 진정 자신의 삶을 윤택하게 할 수 있다. 
 
⑦ 웃음은 활기를 불어넣어 준다(Energy). 
 배가 고플 때 식사를 하면 힘이 생기듯, 의기소침해진 경우에 웃으면 역시 힘이 솟아나 원기가 왕성해 진다. 실컷 웃고 나면 움츠러든 가슴이 활짝 펴진다.
웃음은 인생의 보약이다. 아름다운 옷보다는 웃는 얼굴이 훨씬 인상적이다. 기분 나쁜 일이 있더라도 웃음으로 넘겨야한다. 찡그린 얼굴을 펴기만 하는 것으로도 마음도 따라서 펴지는 법이기 때문이다. 웃음은 가장 좋은 화장법이고 건강법이다. 웃음은 마음의 여유를 가져다주고 웃는 사람이 아름답다.
 
  ⑧ 웃음은 원기를 회복시켜 준다(Recovery). 
 웃음은 사람들의 마음을 넉넉하고 풍요롭게 해준다. 이 세상에서 가장 강한 사람은 자기마음을 통제할 수 있는 사람이고, 이는 웃음을 통해 이를 이룰 수 있다.
 웃음은 우울증과 외상 후 스트레스 장애를 완화하고 불안증세를 잠재우며 통증을 완화한다. 또 심장질환을 예방하고 폐 기능을 향상시키며 면역체계를 강화하여 수명을 늘려준다. 웃음은 단순히 휴식을 취하는 것 이상으로 유리 몸의 기능을 향상시키는 것이다. 항상 웃는 사람은 매력적으로 보이고 다른 사람에게 신뢰감을 준다.
 
 「즐거워서 웃는 게 아니라 웃기 때문에 즐거워지는 것이고, 성공해서 웃는 게 아니라 웃어서 성공한다」는 생각이 우리의 삶을 더욱 살찌게 할 것이다. 웃음은 성공의 길로 이르는 지름길이다. 그러므로 우리는 「웃음 = 인생의 성공」이라는 등식을 성립시킬 수 있을 것이다. 이것이 바로 웃음의 마력(魔力)이다. 
 
 
 
         조 성 민
한양대학교 로스쿨 명예교수(법학박사)
대륙문인협회 이사장(시인/수필가)
황조근정훈장 수훈
전)한양대 법과대학/법학전문대학원 교수
한양대 학생처장/대외협력처장
국가경찰위원회 위원
성산효대학원대학교 부총장
 
 
 
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