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대한민국 가구계의 명인핸드메이드 제품으로 세계를 향해 뻗어가다.
김윤희 기자  |  koreain@
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승인 2019.01.04  17:18:09
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대한민국 가구계의 명인, 
핸드메이드 제품으로 세계를 향해 뻗어가다.

지미엔코  조영기 대표


현대인들의 니즈를 잘 반영한 고급스러운 가구 디자인으로 각광 받아... 

1인 가구의 급증과 핵가족화되어가는 추세에 미니멀한 생활을 추구하는 현대인들의 니즈에 맞게 주거 환경도 그 때 그 때 달라지고 있다. 다양성과 편의성을 추구하며 가볍고 캐주얼한 가구부터 중후하고 무게감있는 가구까지 다양한 욕구와 결코 남과 같은 것을 쓰고 싶지 않은 개성 충만한 나만의 인테리어 가구들을 추구하고 있다. 이런 다양성과 희귀성, 전문적인 가구 기능을 충족시키기 위한 인테리어 제품과 가구들이 판매되고 있는 가운데 수제 원목가구 전문 브랜드인 지미엔코(대표 조영기)는 현대인들의 니즈를 빨리 파악하고 독특한 디자인과 편의성을 갖춘 가구디자인으로 많은 이들에게 각광을 받고 있다. 

지난 1997년부터 지금까지 전국 31곳의 백화점에 조 대표가 디자인한 가구를 직접 판매하기도 했고, 미국 샌프란시스코에 지사를 설립하는 등 국내를 넘어 세계 가구 시장으로 사업영역을 넓혀가고 있는 지미엔코. 이 회사는 현재 몽골에 짓고 있는 호텔공사에도 참여하는 등 전세계로 뻗어나가는 글로벌 디자인 제품으로 주목받고 있다. 

"실내 인테리어에서 가구의 포지션이 무척 중요하며 가구로 포인트를 주기 때문에 창의적이고, 독특하면서도 실용적인 제품들을 찾기 때문에 그 니즈에 부합하는 디자인으로 아름다운 공간을 연출할 수 있게 디자인하고 있다"고 말하는 조 대표. 평범한 주택의 거실이나 침실, 복도, 거실 등 컬러 포인트 하나로 스튜디오 분위기를 연출할 수 있기 때문에 지미앤코 제품들은 작은 소품 하나라도 존재감을 나타낼 수 있는 작품을 만들어내고 있다. 뿐만 아니라 제품 용도에 맞는 고급 나무를 사용하여 시간이 지날수록 그 멋을 더해가는 공방 수준의 작품을 제품화하기 때문에 고객들의 만족도가 무척 높다. 이런 공로로 '월간 한국인'이 선정하는 대한민국 혁신한국인상의 혁신리더(가구산업)부문에서 4년 연속 선정되기도 했다. 

가구 장인의 숨결이 묻어나는 디자이너 제품으로 가구의 가치를 높이 인정받아... 
사실, 가구는 옷이나 액세서리처럼 충동구매하기 어려운 품목으로 오랜 시간을 들여 결정하게 되며, 까다롭고 조목조목 요소들을 신중히 재보고 가격보다는 제품의 품질에 더 신경쓰는 부분이기 때문에 지미엔코의 제품들은 거의 명인의 손길을 거쳐 탄생되는 '작품'수준의 가구들을 제작한다. "이런 까다롭고 자신이 원하는 가구의 디자인, 색감, 용도 등을 다 고려하여 가구 하나하나에 이 모든 요소들을 충족시키기 위해 정성을 들이고 있다"고 말하며 덧붙여 "집안 어느 곳에 놓아도 다른 브랜드의 가구와 매치에서도 두루 두루 잘 어울리는 가구, 획일적인 대량생산 위주의 공장 제품이 아닌, 나만의 개성이 드러나는 가구, 정성과 손맛이 들어가 있고, 시간이 지날수록 정이 들고, 그 가치가 드러나는 가구들을 만들고 있다"고 밝혔다. 

그렇다고 지미엔코의 핸드메이드 제품들이 무조건 비쌀 것이라는 편견은 버려야 한다. 합리적인 가격으로 가구의 가치를 만드는 것을 목표로 하는 조 대표의 마인드가 담겨 있어 핸드메이드 가구지만 적절한 가격의 제품으로 가구시장을 공략하고 있는 것이다. 
이런 조 대표의 능력은 그저 얻어진 것이 아니다. 그는 주로 주변 환경이나 새로 생긴 핫한 장소들을 관심있게 보고 영감을 얻어 지금 현재 소비자들이 원하는 것이 무엇인지 파악하고 현재의 제품들을 조명하며, 앞으로의 방향성까지 예측해 가구를 고르는 고객들에게 제시함으로 '가구의 진정한 명인'으로 인정받고 있다. 

여기에 현대적인 기술력을 가미하여 3D시뮬레이션 인테리어 상담을 통해 원하는 크기, 색상을 선택해 집의 크기에 구애받지 않고 자신만의 가구를 맞춤 제작해 주고 있다. 요즘 패밀리 침대를 선호하는 고객들이 많아 공간 활용을 극대화하고 아이와 함께 침대를 쓸 수도 분리할 수도 있는 합리적인 침대를 개발하여 각광을 받고 있다. 그 외에도 최근 지미엔코는 작은집인테리어, 공간활용인테리어에 대한 관심이 늘고 있는 가구트렌드를 반영해 실용성과 기능성을 겸비한 공간활용가구들을 선보여 큰 인기를 얻고 있다. 또한 셀프 인테리어족들의 니즈를 채워주기 위한 '3D 시뮬레이션 인테리어 상담서비스'를 실시하여 작은 집이지만 자신만의 컨셉으로 집을 꾸미려는 이들의 고민을 해결해주고 있다. 조 대표는 "소형평형대의 아파트와 오피스텔, 원룸에서 거주하는 이들이 늘어나면서 작지만 나만의 공간을 꾸며보려는 싱글족과 1인 가구가 증가하기 때문에 이에 맞는 수제 원목 가구들을 디자인해주고 상담을 거쳐 가장 적절한 제품들을 만들고 있다"고 밝혔다. 원하는 디자인과 실용성이 높은 가구를 맞춤으로 제작하는 지미엔코는 사실 가구공방 수준으로 가구를 제작해 주고 있다. 심미성과 기능성을 겸비한 공간활용가구들을 선보이면서 선풍적인 인기를 얻고 있는 지미엔코는 글로벌 기업으로 세계인들이 이 시대에 원하는 가구를 제작함으로 자연친화적인 가구, 내 몸처럼 편리하면서도 세련된 가구를 제작하여 세계로 뻗어나가고 있다. 

지미엔코에 대한 자세한 안내와 상담은 오프라인전시장 지미엔코 파주일산점, 마석점, 대구점과 온라인전시장(www.jimmyco.co.kr)통해 가능하다.

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