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나의 잠재력을 깨우자
조성민 교수  |  koreain@
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승인 2023.09.11  14:57:09
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  (문화살롱-생활의 지혜)
 
 『나의 잠재력을 깨우자』
 
 
 조 성 민 박사 (한양대학교 로스쿨 명예교수/대륙문인협회 이사장)
 
▲어린 독수리의 꿈
 양계장을 하는 농부가 어느 날 독수리 둥지를 발견했다. 둥지 안에는 독수리알이 하나 있었다. 농부는 독수리알을 가지고 가서 암탉이 품고 있는 달걀 속에 놓았더니 독수리알은 달걀과 함께 부화했다. 독수리 새끼는 병아리와 함께 사료를 먹으며 자랐다. 이 어린 독수리는 병아리와 함께 자라 하늘을 나는 법을 배우지 못했다.
 어느 날 공중에서 독수리 한 마리가 양계장 쪽으로 날아오는 것을 본 병아리들이 놀라서 숨기에 바빴다. 새끼 독수리도 몸을 피했다. 새끼 독수리는 큰 독수리처럼 창공을 마음대로 날 고 싶었다. 며칠 후에 또 커다란 독수리가 하늘에서 날아오자 모든 닭이 혼비백산하여 양계장 속으로 숨었다. 그때 어린 독수리는 날아오는 독수리를 쳐다보고 있었다. 놀란 병아리들은 빨리 피신하라고 야단법석이었다. 독수리는 날고 싶은 욕망이 커서 용기를 내어 피하지 않고 담장 위로 올라갔다. 거기에서 날개를 쭉 펴고 날기를 시도했으나 그만 땅에 떨어지고 말았다. 그래도 독수리는 날기 위한 시도를 계속했다. 그러자 어린 독수리는 조금씩 날기 시작하더니, 급기야 공중을 훨훨 나는 솜씨를 보였다. 이제 어린 독수리는 자기가 닭이 아니라 독수리라는 것을 깨달았다. 그 독수리는 큰 나뭇가지와 바위를 오가며 곡식 대신에 새들을 잡아먹기 시작했다, 비로소 자기의 잠재력을 일깨운 독수리는 높은 절벽에 둥지를 틀고 생활하게 되었다.   
 
▲꿈은 인생의 나침반
 사람은 누구나 꿈을 가지고 살아가며 내면의 무한한 잠재력이 있다. 어떠한 꿈을 꾸느냐에 따라 삶의 방향이 달라진다. 그 꿈을 위해 내면의 잠재력을 얼마나 인식하고, 얼마나 일깨우느냐에 따라 꿈의 크기가 달라지고 꿈의 달성도가 달라진다. 꿈은 자신의 존재에 가치를 부여하고, 인생의 바다에서 길을 잃지 않도록 나침판의 역할을 한다. 꿈이 있는 사람은 가장 험난한 길에서도 앞으로 나가고, 꿈이 없는 사람은 가장 순탄한 길에서도 앞으로 나가지 못한다. 꿈을 이루기 위해서는 새끼 독수리처럼 누구나 나의 잠재력을 발견해야 한다. 
 
  ▲잠재력은 어떻게 발견하나? 
 
     ① 인생의 목표를 세워야 한다. 
 잠재력은 목표를 이루는 가장 기본적이고 가장 큰 동력이다. 목표는 신비한 힘을 발휘한다. 목표를 세우기 전에 점검할 것은 자신이 잘하는 재능과 자신이 하고 싶은 열정이다. 
 성공하는 사람들의 특징은 목표가 분명하다는 점이다. 목표는 불타는 욕구와 강렬한 자신감을 불러일으키고, 확실한 결정을 내리도록 돕는 역할을 한다. 뇌는 생각하는 대로 에너지를 만들고, 마음이 있는 곳에 기가 있다. 확고한 목표에서 끈기가 나오기 마련이다.
 목표는 커야 성취감도 있고 자기의 능력을 극대화할 수 있다. 또 목표는 장기적이어야 사소한 문제나 일시적인 장애물에 굴복하지 않는다. 매일 매일의 목표가 있어야 하며 구체적이어야 한다. 염원하면 무슨 일이든 이루겠다는 집념이 샘솟고, 그 집념에서 놀랄만한 엄청난 힘이 나온다. 사람에게는 누구나 기적을 일으킬만한 힘이 잠재되어 있기 때문이다. 
 
     ② 자신감을 가져야 한다. 
 목표가 불을 붙인 것이라면 자신감은 불이 붙어 있는 나무에 기름을 뿌리는 것이다. 자신감이란 어떤 상황에 처하든 여유롭게 행동할 수 있는 자질을 말한다. 자신감이 있는 사람은 상황이 어려워도 낙관적으로 생각하고 에너지가 넘친다. 자신감을 가지려면 마음속으로 항상 자신이 성공한 모습을 그려보는 것이다. 성공하고 싶다면 몸과 마음을 성공에너지로 가득 채워야 한다. 또한 자신감은 긍정적인 생각에서 나온다. 긍정적인 사고는 마음의 평안과 인격을 가져다준다. 
 긍정적 사고는 성취감과 즐거운 삶을 보장하기 위해서 중요하다. 긍정적 사고는 자신을 활기차게 할 뿐 아니라 주위의 사람들에게도 활력을 준다. 자신의 밝은 미래를 위해서나 건전한 사회를 위해서도 긍정적 사고가 필요하다. 사물에는 본래 좋고 나쁜 것이 없다. 단지 우리가 생각하기에 따라 좋고 나쁜 것이 결정되는 것이다. 긍정적 사고로 간절히 바란다면 이루어진다. 
 
     ③ 부단한 노력을 기울여야 한다. 
 활활 타는 불이 꺼지지 않고 지속시킬 수 있도록 하는 것이다. 연습이 재능을 능가한다. 재능 있는 사람을 관찰하면 할수록 재능은 줄어들고, 연습이 하는 역할은 커진다. 노력을 이기는 재능은 없고, 땀은 거짓말을 하지 않는다. 
 물속에 사는 물고기들은 상하로 이동할 때 쓰이는 부레를 가지고 태어난다. 그런데 바닷속의 강력한 포식자인 상어는 부레 없이 태어나기 때문에, 물속에 가라앉지 않기 위해서는 지느러미로 쉴새 없이 헤엄치며 살아가야 한다. 
 부레가 없는 상어처럼 진정한 성공은 땀과 수고를 통해서만 완성할 수 있다. 땀을 흘리지 않고는 우리 삶의 검은 석탄 덩어리를 빛나는 다이아몬드로 바꿀 수가 없다. 물방울이라도 끊임없이 떨어지면 마침내 바위에 구멍을 뚫듯이(水滴穿石 : 수적천석), 적은 노력도 끈기 있게 계속하면 큰일을 이룰 수 있다.
 
     ④ 실패했더라도 포기하지 않는 것이다. 
 나의 잠재력이 무엇인지를 알아가는 과정에서 실패는 있을 수 있다. 실패는 큰 깨달음을 얻는 절호의 기회다. 사람은 실패했을 때 비로소 강해질 수 있다. 실패는 인생의 양식이고 실패가 클수록 더 큰 공부가 된다. 자존감이 높은 사람은 실패 자체를 디딤돌로 삼는다. 실패는 성공의 밑거름이다. 누구든 실패한 자리에서 다시 일어서려면 그 실패를 있는 그대로 받아들이고, 완전히 새로 시작하는 마음을 가져야 한다, 위기는 기회이며 벼랑 끝에 선 자가 가장 강한 법이기 때문이다.
 실패하는 것을 두려워하는 것보다 더 무서운 것은 포기하는 것이다. 포기하지 않는 마음은 우리가 인생에 대해 가질 수 있는 진정한 용기이다. 많은 사람이 실패에 부정적 반응을 보인다. 실패하는 것은 나쁘다는 관념을 가지고 살아왔기 때문인데, 우리가 잠재력을 깨우려면 실패를 사랑해야 한다. 뇌과학자들에 의하면 난관에 부딪혀 어렵고 쩔쩔매고 틀릴 때, 우리 뇌가 성장한다고 한다. 
 따라서 자신을 한계 끝까지 밀어붙이고 이런저런 실수를 하면서 틀려보고 실수를 바로 잡고, 다시 더 많은 실수와 실패를 경험하는 것이야말로 효과적인 학습방법이므로, 우리는 실패하는 것을 두려워하지 말아야 한다.  
 
▲잠재력을 깨우는 일 = 자기계발
 나의 잠재력을 깨우는 일이 자기계발이다. 자기계발은 잠재하는 자신의 슬기나 재능을 일깨우는 것이다. 조각가가 조각상을 만들 때 불필요한 부분을 제거하는 것처럼, 자기계발은 뜻을 세운 후에 이를 방해하는 여러 잡념을 제거하는 것이다.  
 
 
 
조 성 민 회장
한양대학교 로스쿨 명예교수(법학박사)
대륙문인협회 이사장(시인/수필가)
황조근정훈장 수훈
전)한양대 법과대학/법학전문대학원 교수
한양대 학생처장/대외협력처장
국가경찰위원회 위원
성산효대학원대학교 부총장
 
 
 
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